La toute première édition du Gravel Fondo Limburg a affiché complet en quelques semaines puisque plus de 1000 coureurs s’étaient inscrits.

Du côté féminin, Tessa Neefjes est la favorite après ses victoires à Millau et Houffalize l’an dernier avec l’Allemande Jade Treffeisen, quatrième aux Mondiaux l’an dernier en tant que principale concurrente. Et que diriez-vous de Martha Maltha, championne du monde Gran Fondo en titre dans le groupe d’âge F35-39 ou de l’ancienne championne belge de cyclocross Joyce Vanderbeken ?

Il n’est pas si clair qui remportera la course masculine avec de nombreuses stars de différentes disciplines au départ : Sepp Vanmarcke, Jonas Rickaert, Jens Debusschere se battront avec les spécialistes du gravier Jasper Ockeloen et Laurens Ten Dam, mais aussi les coureurs de cyclocross David van der Poel, Daan Soete, Cameron Mason et Corne Van Kessel sont impatients de gagner. Et que diriez-vous des anciens coureurs professionnels Jan Bakelants ou Maarten Wijnants ?

La course part du Shimano Experience Center pour un premier kilomètre raide sur le Cauberg avant d’entrer dans une boucle locale de 34km qui doit être parcourue trois fois totalisant 113km et 1240m de dénivelé. Les hommes de plus de 60 ans et les femmes de plus de 50 ans se qualifient sur 2 boucles ou une distance de 79 km.

Le Schinderweg est une montée en gravier roulant à chaque tour, mais aussi le Keutenberg figurera trois fois pendant la course avec un demi-tour avant d’entrer dans la montée raide qui se fera sur la route. Le reste du tour est un mélange de sections pavées plus courtes et de sections de gravier au milieu du magnifique paysage du Limbourg.

Les meilleurs 25% par groupe d’âge se qualifient pour les Championnats du Monde Gravel UCI en Italie en octobre.